N° 0086 - Circa 1900 Puerto Viejo - Vista al Sur

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Puerto original de la “Ciudad del Uruguay”. Lugar donde llegaron muchos de nuestros antepasados: miles y miles de inmigrantes con destinos a esta ciudad, San José, Colón, Villa Elisa y otros lugares y que pasaron por la Oficina de Inmigración instalada en la actual U.T.N. Paraje señero que dio el nombre de “Puerto Viejo” a ese Barrio tan característico y querido del Sur de la ciudad, actualmente Zona de la Defensa Sur y del Balneario “Itapé”. A fines del siglo XIX y principios del XX los aguateros llenaban de agua en este lugar sus “pipas”, que no es otra cosa que un recipiente de madera en forma de tonel donde se guarda y/o transporta agua. Mi bisabuelo italiano Antonio Luigi Mazzarello y su compadre Antonio Brunelli eran aguateros y sus pipas, con una boca superior, estaban montadas acostadas sobre un bastidor con dos ruedas altas -de madera- de carro, con rayos. Las aguas corrientes se inauguraron conjuntamente con las cloacas el 01 de enero de 1928 y los aguateros surtían a los domicilios recorriendo las calles con sus “pipas” llenas vendiendo agua a las casas de familia. Estas pipas se llenaban a balde o entrando “de culata” con el carro que portaba la pipa en la orilla del río haciendo retroceder los caballos y metiendo la pipa en el agua hasta que se cubriera. A principios del S. XX el Riacho Itapé no estaba contaminado y se podía tomar el agua con tranquilidad, por ello -previo "barrido" del agua con las manos para sacar alguna impureza que viniera flotando- se sacaba la tapa de la pipa y ésta se llenaba. Una vez llena, los caballos tiraban y sacaban la pipa llena del río y de allí partían a repartir esa agua. Este trabajo lo hacían invierno y verano, mojándose hasta la cintura. Esa agua la repartían para consumo de la población. Llevaban agua al Asilo, a la Iglesia, las escuelas y otros clientes. Valían cinco centavos los 20 litros de agua. A las monedas de 10 centavos las llamaban “reales” y a las de 20 centavos “vintenes”.

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