N° 0678 - 1936 Buque Patagonia

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Estas dos fotos no están datadas pues muestran a este Buque en su estado original que poco o nada se parecen a la imagen que recordamos de él engalanando durante casi cuatro décadas nuestro paisaje ribereño. Quien mira estas fotos y recuerda a este buque en nuestras aguas, no podrá creer su historia, que es curiosa y muy extensa. Por ser extensa, la he dividido en dos partes que acompañan a las fotos 0678 y 0679. En una muy apretada síntesis, con información brindada por el investigador Pref. Gral. Andrés Rousseaux, se puede decir que fue construido como Crucero en Trieste en 1885/86. Costó cien mil libras esterlinas, que era la moneda de cambio internacional. Tenía considerable armamento pesado y desplazaba 1.530 toneladas con una tripulación de 140 hombres. Llega a Argentina el 28/02/1887. Interviene en la Revolución de 1890 participando el 27 y 28 de Julio del bombardeo a la Casa de Gobierno de Buenos Aires. En 1895 es destacado como “buque estación” en el “Puerto Nacional” de nuestra ciudad, ubicado en la zona hoy ocupada por la Toma de Agua, siendo el primer contacto con nuestra ciudad. En 1899 se efectúan modificaciones en su casco y artillería luciendo un perfil distinto. No serían estas las únicas y últimas variantes ya que a través de los años se transforma en Cañonera, variando nuevamente su perfil. En 1911 arriba por segunda vez a nuestro puerto con motivo de los actos celebratorios, de la fundación del Histórico Colegio Nacional del Uruguay “Justo José de Urquiza”, quedando amarrado en el Puerto Exterior por no admitirlo el calado. En 1912 arriba por tercera vez a nuestro puerto por la situación política delicada interna de la República Oriental del Uruguay, donde el 12 de octubre de 1913 las autoridades y pueblo de nuestra ciudad entregan una nueva bandera de guerra a la Cañonera. Entre abril y mayo de 1914, con motivo de las maniobras militares, transporta tropas y pertrechos entre Buenos Aires y Concepción del Uruguay y viceversa, siendo ésta la primera oportunidad que ingresa al puerto o dársena interior, amarrando en los muelles locales. Este texto continúa en la Fotografía 0679.

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